Waarom persoonlijke verhalen delen – maar niet je levensveranderende burn-out – een goed idee is

Marieke kwam bij me omdat ze niet meer wist wat ze wilde in haar werk. Al snel bleek dat ze een wens had: het schrijven van een spannend boek mét een portie humor. Ze liep al jaren met een idee rond en beiden wisten we dat ze een enorm talent voor schrijven had. Maar toch had ze er nooit serieus over nagedacht.

Samen bespraken we waar dat in zat en ineens ging de knop om. Ze schreef zich na het gesprek in voor een schrijfcursus waarin ze begeleid werd in haar proces. Haar plezier in schrijven is nu zo groot dat ze niet meer kan en wil stoppen.

Wat lees je liever? Het bovenstaande of: ik hou me in mijn werk bezig met professionele identiteit?

In de eerste alinea over Marieke ervaar je meer persoonlijke betrokkenheid en emoties dan in de korte – abstracte – zin. Ik denk dat je door de eerste alinea ook een veel betere indruk van mij en mijn werk hebt. Of niet?

Persoonlijke noot

Wanneer je een persoonlijke touch aan je woorden toevoegt, brengt dat een gesprek of presentatie op een ander niveau. Mensen voelen zich gemakkelijker verbonden met je. Interactie gaat daardoor gemakkelijker. Maar ook een tekst leest lekkerder weg met veel persoonlijke voorbeelden.

Een persoonlijke touch betekent niet dat je alles over jezelf moet vertellen. Dat kan zelfs averechts werken. Persoonlijk kan ik geen verhaal over een levensveranderende burn-out meer horen. Ja, die heb ik zelf ook gehad maar dat is geen reden om dat steeds maar weer op tafel te gooien. Al was het alleen maar omdat we dat al zo vaak hebben gehoord. Uitzondering: wanneer je van burn-outbegeleiding je werk hebt gemaakt.

Wat wel belangrijk is? Concrete beschrijvingen waarin je ook je gevoel meeneemt. We hebben in ons werk allemaal momenten dat we geraakt worden door iets moois of bijzonders, of iets pijnlijks dat toch goed werd opgelost. Juist om die verhalen gaat het.

Enthousiasme is voelbaar

Drie weken geleden organiseerde ik een picknick voor ondernemende vrouwen. Ik liet hen bij het voorstelrondje iets vertellen over hun wow-moment: het moment dat zowel zijzelf als hun klant heel blij werden van de waarde die ze toevoegden. Eerlijk: ik kreeg herhaaldelijk kippenvel van hun enthousiasme. En nadat de laatste iets verteld had, was het alsof we elkaar al veel langer kenden dan slechts een half uur.

Kortom: probeer het de volgende keer eens. Vertel behalve wat je doet ook een anekdote of gebruik voorbeelden uit je dagelijks werk in een tekst. En kijk wat er dan gebeurt.

Maak je werk waardevol met ‘diep werk’

Mijn scriptie schrijven, ik herinner het me nog goed. Wat vond ik het moeilijk om mezelf urenlang op te sluiten en geconcentreerd te werken… Dat was in 1996. Tegenwoordig verlang ik juist naar die urenlange afzondering, compleet gefocust op mijn werk.

We leven in een vluchtige wereld. Een wereld vol afleiding en avontuur, waarin je je gemakkelijk kunt verliezen. Maar dat is niet de wereld van wetenschapper Cal Newport. Hij is erin geslaagd om een groot deel van zijn tijd te werken in opperste concentratie. Dit levert hem een enorme productie aan wetenschappelijke artikelen op (naast de rest van zijn werk). Bovendien houdt hij zijn avonden vrij voor zijn gezin en andere zaken. Hoe doet hij dat? Daar schreef hij het boek Deep work – diep werk – over.

Deep work gaat over geconcentreerd werken aan vooraf gedefinieerde werkzaamheden. De schrijver laat zien hoe je op die manier bergen kunt verzetten; niet alleen neemt je productiviteit toe, maar ook de kwaliteit van je werk. Dit zorgt voor vervulling in je baan én je leven. Bovendien onderscheid je je als kenniswerker van vele anderen en daarmee word je een aantrekkelijke partij op de arbeidsmarkt.

Wat is diep werk? Eigenlijk gewoon zeer geconcentreerd werken. Volgens Newport:

“Professionele activiteiten die het uiterste van je cognitieve vaardigheden vergen en die in en toestand van afleidingsloze concentratie worden uitgevoerd.”

Voor diep werk is het absoluut noodzakelijk dat je je niet laat afleiden. Geen telefoon, geen mails, geen social media en geen collega’s die vragen aan je stellen. En – wanneer je thuis werkt – geen gezinsleden die een beroep op je doen. Het vraagt om discipline en doorzettingsvermogen. Het vraagt om het anders doen dan veel mensen om je heen.

Succesvol en toch ’s avonds vrij

Alleen al het lezen van het boek doet me beseffen dat ik daar vaak naar verlang: urenlang werken zonder gestoord te worden. Deels is het feit dat dit maar zelden lukt mijn eigen schuld. Ik laat me gemakkelijk afleiden. Anderzijds gebeurt er ook altijd van alles waardoor er eenvoudig de tijd niet is om urenlang aan iets te werken. Newport is het gelukt om afleidingen te elimineren en zijn diepe werk leidend te laten zijn. De rest plant hij eromheen. Hierdoor is hij in staat – zelf al werkt hij nooit na half zes ‘s middags – meerdere wetenschappelijke artikelen per jaar te schrijven naast de rest van zijn werk. En soms dus zelfs een boek.

Cal Newport zegt dat als je dagelijks 3-4 uur onafgebroken diep kunt werken (en voor de duidelijkheid: diep werken gaat dus niet over e-mails beantwoorden, presentaties in elkaar zetten of telefoontjes plegen), je aanmerkelijke prestaties kunt leveren. Hij lardeert dat met talloze verhalen van mensen die succesvol zijn en waren en ook kozen voor regelmatige blokken van urenlang werk of het zich vrijwillig afzonderen om zich echt te concentreren. Jos Burgers zegt in Een fan per dag: Succesvolle mensen geven prioriteit aan datgene wat voor hen belangrijk is, door middel van vaste werkgewoonten. Dat voorkomt uitstelgedrag, helpt bij het maken van keuzes en bevordert de creativiteit.

Kwaliteit is het uitgangspunt

De methode die Newport beschrijft is feitelijk timemanagement, maar dat is geen doel op zich. Bij Newport gaat het om tijd vrijmaken om werk van belang te doen. De kwaliteit van het werk is het uitgangspunt. Hij laat zien hoe er een tendens is naar oppervlakkig werk en dat wij mensen nu eenmaal kiezen voor gemakkelijk werk en afleiding. Hoe kun je nu toch zorgen voor aanmerkelijke resultaten zonder een workaholic te worden? Door de uren die je bezig bent zo geconcentreerd mogelijk in te vullen.

Beantwoord geen mails meer

In mijn ogen is zijn belangrijkste uitgangspunt: kies een of enkele zeer belangrijke doelen die je met je werk wilt bereiken en zet een (krappe) deadline. Ruim nu tijd in om die dingen te doen en plan de andere dingen eromheen. Dat kan zeer rigoureus (helemaal geen mail meer beantwoorden en geen afspraken maken), maar realistischer is het om hierover na te denken en er zorgvuldig mee om te gaan. Hoe vaak wil je je mail checken? Welke social media-kanalen wil je gebruiken? Wanneer wil je bereikbaar zijn? Laat anderen weten dat je geconcentreerd wilt werken en geef aan wanneer je ze niet mogen storen. 3-4 uur per dag is het maximale wat de meesten aankunnen voor diep werk. Newport raadt aan om te beginnen met eenmaal per week als je het niet gewend bent en dit langzaam op te voeren. Hij legt uit hoe we het ontwend zijn om ons te concentreren. Gelukkig is het goede nieuws dat we het kunnen leren. Maar zeker als je gewend bent aan afleiding kost dat even tijd. Eigenlijk train je twee dingen: concentratie en toewijding en daarnaast ‘het afleren van je laten afleiden’.

Het trainen van je concentratie doe je door eerst te bepalen hoeveel uren je aan diep werk kunt besteden en deadlines te maken. Vervolgens ga je in die periodes extreem intensief aan de slag. Om te zorgen voor succes geeft Newport vier tips:

  • Focus op een of enkele belangrijk doelen. Kies er niet teveel.
  • Meet je gedrag in plaats van het resultaat. Stel dat je over een half jaar een boek af wilt hebben. Je werk van elke dag is lange tijd niet zichtbaar als resultaat. Echter; je kunt wel nagaan of je iedere dag de gewenste uren werk erin stopt. Als dat niet het geval is, kun je direct ingrijpen.
  • Scorebord bijhouden ter motivatie. Het geeft een goed gevoel om dagelijks of wekelijks een kruisje te zetten voor de keren dat het gelukt is om diep te werken.
  • Zorg voor regelmatige (wekelijkse) reflectie: zit je nog op schema, lukt het je om te doen met je tijd wat je met jezelf of je collega’s had afgesproken?

Wanneer je aan de slag wilt met diep werk raad ik je aan het boek te lezen. Er staan veel interessante stukken in die je inzicht geven en je helpen keuzes te maken om hiermee aan de slag te gaan.

Lees ook:

Met fotograferen komt de rust

Waarom je eerst voor jezelf moet zorgen

Tegen de oppervlakkigheid

 

Hoe gebruik ik klantcases in mijn communicatie?

Een enthousiaste klant mailde me een uitgebreid en sprankelend verhaal. Het was een verslag van een opdracht bij een van haar klanten, vanaf de eerste ontmoeting tot het eindresultaat. In de klantcase gaf ze een sfeerbeschrijving, ze liet haar klant aan het woord en ze beschreef ook haar eigen denkproces. Ze vroeg me: hoe kan ik dit verhaal het beste gebruiken voor mijn website en social media en hoe gaat het voor me werken?

Een klantcase maakt inzichtelijk wat je betekent voor die specifieke klant: wat heb je gedaan en wat leverde het op? En wat vond je klant ervan? De case maakt de lezer duidelijk wat je te bieden hebt. Wellicht pakt hij niet direct de telefoon, maar het kan zijn of haar mening over je bedrijf wel positief beïnvloeden. De eerstvolgende keer dat hij behoefte heeft aan een dienst als die van jou kan hij zomaar aan je denken.

In een klantcase kunnen allerlei elementen aan bod komen:

  • Wat was de situatie vooraf?
  • Hoe kwam de klant met jou in aanraking?
  • Waarom werd juist jouw bedrijf ingehuurd?
  • Wat heb je precies gedan?
  • Hoe verliep het proces? welke tussenstappen waren er?
  • Wat was het eindresultaat?
  • Wat vond de klant van dit alles?
  • Was dit naar verwachting?
  • Wat vond de klant prettig in de samenwerking? En wat niet?

En alles wat verder ter sprake komt.

Mijn klant vond het ook belangrijk om in haar klantcase te vertellen dat het gesprek bij haar klant plaatsvond in de tuin van het bedrijf en niet in een steriel kantoor; niet zo vreemd als je weet dat haar specialiteit klantbeleving is. Ieder case is dus ook weer anders. Vertrouw daar vooral op: dat maakt het echt ‘van jou’.

Hoe gebruik je de klantcase?

  • Zoals gezegd kunnen anderen op basis van een klantcase besluiten om met je in zee te gaan. Ze kunnen deze case lezen op je website. Zet bijvoorbeeld meerdere cases op je site om lezers duidelijk te maken wat je te bieden hebt. Zo kunnen de lezers vergelijken.
  • Je kunt vanaf verschillende plekken verwijzen naar de case. Bijvoorbeeld vanaf je dienstenpagina en vanaf social media-kanalen.
  • Je kunt de eerste alinea van de case of een korte samenvatting opnemen in je nieuwsbrief en dan doorlinken naar je site.
  • Je kunt de learning points delen op social media en dan verwijzen naar het hele verhaal op je site. Of iets anders prikkelends uit het stuk. Op die manier kun je de case ook herbruiken. Niet wekelijks natuurlijk, maar wel vaker dan een of twee keer. Door het inleidende tekstje aan te passen, spreek je een ander publiek aan.
  • Verder kun je bij blogs of artikelen die je schrijft citaten opnemen uit deze case als voorbeeld, of ook weer doorlinken naar de case.
  • Je kunt de ervaringen van je klant gebruiken als recommendation op je homepage (met toestemming!), of vragen of je klant zijn bevindingen op je LinkedIn-profiel plaatst.

Tips bij het schrijven van een klantcase:

  • Zorg dat je case een bepaalde diepgang heeft en dat de klantbeleving verder gaat dan: we zijn heel tevreden. Jouw lezers willen weten waarover ze dan tevreden zijn.
  • Maak een goede kop (titel) die aanzet tot verder lezen.
  • Kill your darlings: besluit welke stukjes wel en niet in de case thuishoren. Less is more: liever kort en goed dan lang met veel loze woorden…
  • Zorg voor tussenkopjes en structuur, zodat de lezer gemakkelijker de lijn van het verhaal kan volgen.

Lees ook:

Online in verbinding, hoe doe je dat? 

Op zoek naar de kern van je bedrijf

 

 

Verwondering

 

Schilderij van Heleen van Essen, 2017


Ik kan weer
geraakt worden
getroffen

Ik kan weer
ontmoeten en daarna
nogmaals

Ik kan weer
een ander voelen
in openheid

helemaal zijn
En ook even niet
maar stil naast elkaar

Gewoon liggen kan ik
zonder degene
die er is

In mij woont warmte
Mijn veilige plek gewoon hier
waar ik altijd al was


Lisette Geel,  januari 2017

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

Online in verbinding – hoe doe je dat?

Het is een modewoord: verbinden.  Op vele profielen zie ik langskomen dat mensen een verbinder pur sang zijn. Het is dan ook een heel belangrijke vaardigheid.

Hoe verbind je eigenlijk? En kan iedereen het leren?

Ja, dat kan. Als je het wilt. Niet als trucje, maar vanuit jezelf. Van hart tot hart. Hoe?

Verbinden doe je door ruimte te bieden aan een relatie. Met mildheid, zonder oordeel en vooral vanuit luisteren en er zijn. Vanuit geven, delen en ruimte scheppen. Vanuit openheid. Vanuit tijd…

Van een kennis kreeg ik een waardevolle tip over verbinding zoeken: geef in de relatie wat je wilt geven, onafhankelijk van wat de ander wil of doet. Wat wil je erin stoppen? Doe dat, maar niet vanuit de verwachting dat je iets terugkrijgt. Verbinding zoeken is helemaal vrij…

Maar hoe doe je dat dan als ondernemer met je website? Met je blog? Op social media?

In het kort is mijn antwoord: laat je hart spreken. Iedere dag op. Hoe? Ik help je graag op weg.

Hoe verbind je online?

  • Deel verhalen. Verhalen gaan over personen of personages waar lezers iets bij voelen.
  • Deel kleine momenten uit je eigen leven. (Ik heb het niet over je hele levensverhaal in drie regels, dat werkt vaak averechts!)
  • Laat dat wat jou oprecht raakt, leidend zijn. Als jij wordt geraakt en het lukt je dat gevoel over te brengen, is de ander ook geraakt.
  • Stel de ander vragen en laat merken dat je hem of haar echt belangrijk vindt.
  • Gebruik beelden die iets toevoegen aan je boodschap.
  • Forceer niet en dring niets op.

Belangrijk is ook: ontdek wie jij wezenlijk bent en probeer die essentie te vertalen op papier. Niet door het te vertellen maar door het te zijn. Heb je humor? Wees humoristisch. Ben je gestructureerd? Je website is het perfecte voorbeeld. Coach je provocatief? Schrijf dan ook zo…

Het is niet altijd gemakkelijk om die essentie van jezelf te zien. Gewoon, omdat je jezelf gewend bent. Ik help je om de kernboodschap te vinden die precies uitdrukt waar het bij jou over gaat. Vervolgens kijken we samen hoe we die boodschap in alles wat je doet kunt laten doorklinken.

‘Vijf jaar na de start als freelance tekstschrijver kreeg ik het gevoel dat er iets ontbrak aan mijn eigen website. Van alle adviezen die ik tegenkwam werd ik niet wijzer, vaak riepen ze alleen weerstand op. Iets in het Lisettes blog over uit de kaders stappen sprak me direct aan. We raakten in gesprek en maakten later een afspraak.

Ons gesprek over identiteit ging meteen de diepte in. En het kwartje viel: mijn verhaal was te afstandelijk, terwijl verbondenheid en plezier juist het belangrijkst voor me zijn. Met dat inzicht kon ik zelf aan de slag. Met een paar andere accenten, meer kleur en beeld heb ik mijn website minder eenzijdig gemaakt. Het verbaast me nog steeds dat één sessie zoveel effect had. Ik raad iedereen aan om Lisette in te schakelen als je worstelt met het verwoorden van je eigenheid.’ – Anneke

Meer lezen over verbinden?

Wat ik leerde over licht (en andere zaken)

Netwerken; een soort blind date

Geraakt worden

BewarenBewaren

Helemaal jezelf in je teksten, hoe doe je dat?

Hoe word je herkenbaar tussen alle anderen die overeenkomstige diensten of producten bieden? Door jezelf te zijn. Ook in de manier waarop je dingen opschrijft. Zo voorkom je dat bijvoorbeeld een blogpost lijkt op die van anderen.
Lees meer

Personal branding: welk woord past bij jou?

In mijn werk houd ik me bezig met de onderscheidende waarden van bedrijven en organisaties. Een fascinerend onderwerp. Maar ook persoonlijk heeft ieder zijn eigen waarden. Soms kan een waarde zelfs uitstekend in één woord uitgedrukt worden; één woord als personal brand. Een woord dat zo typerend is dat iedereen direct weet: ja, dat woord past als een jas…

Waarderen in een woord

Vandaag sprak ik Raymond Groenenwegen van KUUK en hij vertelde dat hij de mensen om zich heen vaak op zo’n manier kan bezien. Een vriend is voor hem ‘vertrouwen’, een ander ‘plezier’ en de derde heeft de humor van een clown. Zelf herken ik bij ondernemers om me heen bijvoorbeeld ‘beweging’, ‘analytisch’ en ‘ontdekken’.

Vele woorden

Dat betekent vanzelfsprekend niet dat iemand niet met meer woorden te duiden is en wellicht is iemand voor de een zelfs iets anders dan voor de ander. Iemand kan thuis ‘zorgzaam’ gevonden worden en op haar werk ‘hartelijk’. Of andersom. Iemand kan ook én spiritueel én nuchter zijn (ja, die ken ik…).

Woord als cadeau

Vorig jaar kreeg ik voor mijn verjaardag een woord cadeau. Een woord dat mijn ‘ontwikkelwoord’ was voor het jaar. Een sleutelwoord, noemde de gever dat. Het was een woord waarvan ik direct dacht: ja, dat is wel nodig…

Omdat ik het gevoel heb dat ik het woord ‘bereikt’ hebt de afgelopen maanden, wil ik het hier wel delen. Het woord is ‘waarderen’ van mezelf, (anderen waarderen kon ik al heel goed, nu mezelf dus ook)…

Typerend woord?

Een woord is ‘maar’ een woord en tegelijk is een woord heel veelzeggend. Mijn vraag aan jou: kun je hieronder in een woord beschrijven hoe anderen jou zouden typeren? Of ken je iemand die zo’n typerend woord oproept bij je dat je dat woord wilt delen? Ook daar ben ik bed naar…

BewarenBewaren

Storytelling; verhalen weven door je webtekst

Een van mijn opdrachtgevers doet niets liever dan mensen met elkaar in contact brengen. Hij is als zodanig spin in het netwerkweb en dat geeft hem regelmatig een flinke energieboost.

Wat wil je liever lezen op de site van mijn opdrachtgever?

‘Zakelijke en persoonlijke verbindingen tot stand brengen is een van mijn belangrijkste waarden.’

Of, het bovenstaande samenvattend,

Mensen bij elkaar brengen geeft mij energie. Het inspireert me iedere dag op om ook het beste uit mezelf te halen. Als er tussen de mensen die ik koppel echt iets ontstaat, heb ik een geweldige dag.’

Beide uitingen komen op hetzelfde neer en toch heeft de tweede meer impact. Hoe dat komt? In de tweede zin leer je mijn klant wat beter kennen dan in de eerste. De tweede zin zegt iets over mijn klant als mens, compleet met zijn interesses en emoties. Kort gezegd: de tweede zin vertelt een (ultrakort) verhaal.

Bouwen aan verbinding en vertrouwen

Een verhaal sleept je er aan je aan je haren bij. Denk aan een film of een goed boek; voor je het weet leef je intens mee met de held van het verhaal. Je wordt boos op hem, je bewondert hem om zijn moed, je geeft om hem… Die held komt dicht bij wie je bent; bij jouw waarden.

In het geval van een webtekst is het bedrijf of de ondernemer ‘de held’ met een menselijk gezicht. Lezers zien wat in hem of haar als ze (een deel) van hun eigen waarden herkennen. Dan willen ze contact, kijken of dat gevoel klopt en of er misschien een relatie inzit. Verhalen zorgen, kortom, ook hier voor verbinding. En bij voldoende verbinding groeit het vertrouwen.

Wees nieuwsgierig

Mijn vragen gaan doorgaans verder dan ‘wat wil je precies met de website?’ Ik speur naar de rode draad in leven en werk van mijn opdrachtgever. Ik zoek zijn passie, iets wat duidelijk maakt waarom hij doet wat hij doet. Ik wil weten wat hij leest, hoe hij leiding geeft, wat belangrijk voor hem is. Ik wil weten waar zijn ogen van gaan stralen, maar ook wat hij nooit meer met een klant wil meemaken. Dat klinkt misschien zweverig, maar dit is wel de manier waarop je verhalen vindt; je moet je ervoor openstellen. Nieuwsgierig durven zijn.

Een website is een complex geheel. Het is geen verhaal van a tot z, maar bestaat uit (korte) stukjes die aan elkaar hangen met hyperlinkjes. Een verhaal met een begin, midden en eind is daarom niet zomaar op een webtekst toe te passen. Hoe gebruik je verhalen nu eigenlijk in een doeltreffende, aantrekkelijke webtekst?

Verhaal als leidraad voor de hele site

Je verhaal of dat van de organisatie is een allesomvattend verhaal. Zo groot zelfs, dat het de gehele identiteit van de website beslaat, compleet met logo, kleuren en opbouw. Maar ook offline heeft een verhaal zijn waarde: ik heb bijvoorbeeld een opdrachtgever die naar aanleiding van mijn onderzoek naar de identiteit van zijn bedrijf zijn kantoor liet verbouwen.

Verhalen letterlijk gebruiken

Ook kun je verhalen letterlijk opnemen. Let erop dat deze bijdragen aan de boodschap die je over wilt brengen. Bovendien is verhalen vertellen niet synoniem aan uitweiden. Het kan kort! Een alinea, of een regel zelfs. Denk aan:

  • hoe het allemaal begon
  • hoe de missie tot stand kwam (dus niet de bedrijfsmissie klakkeloos verwoorden!)
  • klantverhalen
  • quotes (van eigenaar, directeur of medewerkers)
  • voorbeelden
  • succesverhalen

Je zult merken dat sommige onderwerpen en pagina’s zich beter lenen voor een verhaal dan andere. Dat is prima. Weef verhalen door de tekst waar het kan.

Verhalen in woordkeuze

Verhalen kun je ook gebruiken voor de opbouw en toon van de tekst. Concreet kun je dat bijvoorbeeld terugzien in je woordkeuze. Een avonturier heeft andere woorden nodig (spanning, uitdaging, op reis) dan iemand die het liefst voor anderen de boekhouding doet en iedere avond hetzelfde rondje loopt met zijn hond (betrouwbaar, gedegen).

Je kunt je verhaal ook vertellen in de kopteksten doordat daar de strekking van het verhaal al duidelijk is.  En ook metaforen zijn kleine verhaaltjes…

Schrijven over en voor mensen

Om te bouwen aan  verbinding en vertrouwen kun je heel letterlijk schrijven over mensen. Laat zien dat je menselijk bent en  deel de manier van kijken. Laat zien dat je om je klanten geeft. Vraag je lezers om hun verhalen te delen. Bied hen bovendien oplossingen voor wat hen bezighoudt.

Zorg ervoor dat je een duidelijk boodschap hebt en dat alle verhalen die je hebt die boodschap ondersteunen. Vanaf dat moment gaan verhalen echt voor je werken en ga je als ondernemer of organisatie steeds meer verbinden met de mensen die je site bezoeken.

 

Lees ook: Jezelf zijn in je teksten, hoe doe je dat? 

 

Verder lezen

Bouma, M. Storytelling in 12 stappen. Op reis met de held. Uitgeverij Augustus, 2010.

Heath, D. & Heath, C. De plakfactor. Waarom sommige ideeën aanslaan en andere niet. Pearson Education Benelux B.V., 2007.

Tesselaar, S. & Scheringa, A. Storytelling handboek. Organisatieverhalen voor managers, trainers en onderzoekers. Boom Onderwijs, 2008.

Deze blogpost verscheen eerder op de website van Tekstblog.nl. 

 

BewarenBewaren

Wat er kan gebeuren als je je doelgroep leert kennen

Een paar jaar geleden gaf ik studenten Social Work de opdracht om in groepjes een tijdschrift te maken voor een specifieke doelgroep. Een magazine voor mensen die ze later in hun werk tegen zouden komen.

Sommige studenten wilden schrijven voor mensen met autisme, andere voor mensen met het syndroom van Down of voor mensen met borderline. Maar hoe benader je deze mensen? Waar houden ze van? Hoe spreek je ze aan? Waarin zijn ze geïnteresseerd?

Poppetje tekenen

Om te zorgen dat de studenten zich hierover een duidelijke voorstelling konden maken, liet ik iedere groep een persona maken. Een verpersoonlijking van de doelgroep. Ze tekenden hiervoor een pop op een groot stuk papier en gaven hem een naam, leeftijd en andere kenmerken.

Zo’n persona helpt om even stil te staan bij de mensen voor wie je schrijft. Hierdoor is het gemakkelijker om de juiste vorm en inhoud te kiezen. Moeten er veel kleuren in het tijdschrift of niet? Kunnen de lezers langere teksten aan of houden ze meer van plaatjes? Hoe belangrijk is een duidelijke structuur?

Gerrit

Een van de groepjes besloot zich te richten op aan alcohol verslaafde daklozen in Leiden. De persona van deze studenten heette Gerrit en was een jaar of zestig.

De studenten verwachtten niet dat ‘Gerrit’ zat te wachten op een tijdschrift. Het was bovendien moeilijk om hem echt goed in beeld te krijgen. De studenten besloten daarom een bezoek te brengen aan het daklozencentrum in Leiden … wie weet kwamen ze op ideeën.

Grenzen verleggen

Aangeslagen maar ook vastbesloten kwamen ze terug. Ze hadden gezien hoe zwaar de mensen uit ‘hun’ doelgroep het hadden. Ze wilden écht iets betekenen voor hen.

Een meisje was nogal bang geweest, maar had zichzelf gedwongen met een van de daklozen koffie in een café te drinken. Het was geweldig geweest.

Als ik daar nu nog aan denk, krijg ik kippenvel. Ze had haar grenzen verlegd, en hoe…

Ik kan me de voorkant van het tijdschrift nog herinneren. Een lachende man, met een bezem, de tekst erboven knallend in geel:

‘Eerst sliep ik op straat, nu maak ik ’m schoon’.

Het was een tijdschrift van hoop…

BewarenBewaren