Waarom persoonlijke verhalen delen – maar niet je levensveranderende burn-out – een goed idee is

Marieke kwam bij me omdat ze niet meer wist wat ze wilde in haar werk. Al snel bleek dat ze een wens had: het schrijven van een spannend boek mét een portie humor. Ze liep al jaren met een idee rond en beiden wisten we dat ze een enorm talent voor schrijven had. Maar toch had ze er nooit serieus over nagedacht.

Samen bespraken we waar dat in zat en ineens ging de knop om. Ze schreef zich na het gesprek in voor een schrijfcursus waarin ze begeleid werd in haar proces. Haar plezier in schrijven is nu zo groot dat ze niet meer kan en wil stoppen.

Wat lees je liever? Het bovenstaande of: ik hou me in mijn werk bezig met professionele identiteit?

In de eerste alinea over Marieke ervaar je meer persoonlijke betrokkenheid en emoties dan in de korte – abstracte – zin. Ik denk dat je door de eerste alinea ook een veel betere indruk van mij en mijn werk hebt. Of niet?

Persoonlijke noot

Wanneer je een persoonlijke touch aan je woorden toevoegt, brengt dat een gesprek of presentatie op een ander niveau. Mensen voelen zich gemakkelijker verbonden met je. Interactie gaat daardoor gemakkelijker. Maar ook een tekst leest lekkerder weg met veel persoonlijke voorbeelden.

Een persoonlijke touch betekent niet dat je alles over jezelf moet vertellen. Dat kan zelfs averechts werken. Persoonlijk kan ik geen verhaal over een levensveranderende burn-out meer horen. Ja, die heb ik zelf ook gehad maar dat is geen reden om dat steeds maar weer op tafel te gooien. Al was het alleen maar omdat we dat al zo vaak hebben gehoord. Uitzondering: wanneer je van burn-outbegeleiding je werk hebt gemaakt.

Wat wel belangrijk is? Concrete beschrijvingen waarin je ook je gevoel meeneemt. We hebben in ons werk allemaal momenten dat we geraakt worden door iets moois of bijzonders, of iets pijnlijks dat toch goed werd opgelost. Juist om die verhalen gaat het.

Enthousiasme is voelbaar

Drie weken geleden organiseerde ik een picknick voor ondernemende vrouwen. Ik liet hen bij het voorstelrondje iets vertellen over hun wow-moment: het moment dat zowel zijzelf als hun klant heel blij werden van de waarde die ze toevoegden. Eerlijk: ik kreeg herhaaldelijk kippenvel van hun enthousiasme. En nadat de laatste iets verteld had, was het alsof we elkaar al veel langer kenden dan slechts een half uur.

Kortom: probeer het de volgende keer eens. Vertel behalve wat je doet ook een anekdote of gebruik voorbeelden uit je dagelijks werk in een tekst. En kijk wat er dan gebeurt.

De details van je bedrijfsverhaal

Het zit in de details. Wanneer dat wordt gezegd, gaat het vaak om de finishing touch, bijvoorbeeld bij kleding (schoon, gestreken, met bijpassende schoenen en tas), aankleding van een ruimte (mét plinten) of de organisatie van een bruiloft.

Maar ook bij verhalen gaat het om details. Grofweg immers, volgen verhalen het stramien van De held met de duizend gezichten van  Campbell. Er is een held die zijn leven leeft, plotseling gebeurt er iets (de oproep tot avontuur), hij gaat op reis of op onderzoek, overwint tegenslagen en uiteindelijk komt alles weer goed en is de held een rijker mens. Juist in de verscheidenheid van de details en ook de concreetheid daarvan zit het verschil. Verhalen onderscheiden zich juist daardoor van elkaar.

Overeenkomsten…

Je ziet dit trouwens ook terug in ontstaansmythen van over de hele wereld. In vele culturen begint het met chaos, vervolgens is er iets of iemand die orde schept en worden er een of meerdere goddelijkheden aanbeden. De ene keer zijn dat natuurelementen, de andere keer is het iemand op een troon, maar grofweg komen de verhalen overeen.

…en verschillen

Als het gaat om de identiteit vaststellen van jezelf of die van de organisatie, gaat het eveneens om details. Wat maakt je verhaal uniek? Wat doe je anders dan anderen? Waarom doe je het eigenlijk allemaal? Wat zijn de kernwaarden? Hoe specifieker en persoonlijker je hierin durft te zijn, hoe meer je verhaal authentiek is en zich dus van binnenuit onderscheidt van alle andere.

Inzoomen op die details is een mooi proces dat vaak dingen in beweging brengt. Die details, die voor jezelf vaak heel gewoon zijn, maken je verhaal en dat van de organisatie juist heel bijzonder. Het is vaak een kwestie van hoe je ernaar kijkt.

Details: onbeduidend of alles veranderend?

En vergis je niet: een detail kan voor iemand een reden zijn om juist wel of juist niet voor jou te kiezen. Details zijn redenen voor ruzies en zelfs oorlogen (lees Homo Deus van Harari maar eens). Detail betekent dan ook niet alleen ‘klein, ondergeschikt deel’, maar ook ‘opvallend, in het oog springend’ of ‘aandacht voor de kleine elementen van iets om het inzicht of het volledige beeld dat zij kunnen verschaffen’.

Kwestie van perspectief
Een glimlach is ook heel gewoon en tegelijk heel bijzonder. Vanuit een ander perspectief dan dat van jezelf is jouw verhaal uniek en de moeite waard van het delen.

Lees ook:

Als je niet in een hokje past, wat dan?

Een van mijn vriendinnen vertelde dat een collega moeite met haar heeft omdat ze niet in het hokje past dat die persoon blijkbaar voor haar bedacht had. Daarop begon mijn vriendin te twijfelen aan zichzelf: kan ik nu nog wel zijn wie ik ben? Moet ik me aanpassen?

Mijn advies? Doe alles wat je kunt verzinnen om mensen op het verkeerde been te zetten. Alles, behalve doen wat ze van je verwachten. En zoek mensen om je heen die je graag zien stuiteren en met te gekke en briljante invallen komen in plaats van dat je je aanpast…

Soms hebben mensen je hokje zelfs al ingericht

Overdrijf

Wie wil er nu zijn zoals anderen verwachten? Wees je prachtige, gekke, onvoorspelbare zelf en stap niet in het hokje dat ze al helemaal voor je hebben ingericht. Doe er zelfs een tandje bovenop. Ga liften naar India. Ga bonsaibomen kweken. Leer motorrijden. Neem ukeleleles. Alles waar je zin in hebt…

Zwijg niet

Ja, soms voel je je oncomfortabel. Helaas, ook voor mij herkenbaar. Als het ongemakkelijk voor mensen wordt, reageren ze namelijk niet altijd even vriendelijk. Alsof jij degene bent die raar is. Zelf heb ik dan de neiging om maar niets meer te vertellen.

Een vriend van me zei vandaag dat als ik gewoon door zou gaan met mijn enthousiasme delen, ze waarschijnlijk vanzelf ophouden met hun weerleggingen. Misschien worden ze zelfs aangestoken door mijn energie. Wat een heerlijk vooruitzicht…

Dus, zeg ik tegen jou en tegen mezelf: wen eraan dat mensen niet altijd positief reageren op je briljante invallen of gewoon, op je onverstoorbare zelf. Wennen aan ongemakkelijkheid is veel beter dan je eigen ‘zijn’ opgeven, want daarmee verdwijnt je levensvreugde.

 

 

Wie ben je en wat laat je daarvan zien?

Wie je bent kun je nooit helemaal vatten. Alleen maar ongeveer. Je bent soepel, vloeiend, wisselend, beweeglijk. En juist dat maakt je zo interessant.

Ben ik bijvoorbeeld iemand die alles uitsluitend met haar hoofd doet? Of met haar hart? Of vanuit haar intuïtie? Nee, nee en nee. Het is ‘voelen’ en dan rationeel checken. Het is bedenken en dan voelen of het klopt. Het is warmte in je hart en dan nagaan of het liefde is… Bij stress reageer ik absoluut met mijn hoofd. Ben ik dan een hoofd- of een gevoelsmens? Ik zou het niet weten.

Hoe definieer je jezelf?  

Omdat alles stroomt, gaat het woord identiteit me de laatste tijd wat meer benauwen. Alsof er niets ooit verandert. Terwijl we allemaal weten dat leven constant verandering is. Bedenk maar eens hoe je eruitzag als baby en wie je ziet als je ’s morgens in de spiegel kijkt.

Tegelijkertijd is er een kern die altijd ‘jij’ is… 

Over identiteit sprak ik deze week met een vriendin. Zij werkt als muziektherapeut met mensen die dementeren. Wat ze me toen vertelde, maakt dat ik denk dat identiteit misschien een wat ondefinieerbaar woord is, maar dat het wel klopt.

Ze vertelde hoe – als taal niet meer voldoet – muziek in staat is om mensen die dementeren weer terug te brengen bij hun identiteit. Hoe ze dan meer ‘zichzelf’ worden. En hoeveel voldoening haar dat geeft, iedere dag opnieuw.

Die ‘jij’ plus allerlei vaardigheden, talenten en karaktertrekken, maken je als een diamant met vele facetten. De vraag is: op welke van die facetten laat je je licht schijnen? Welk verhaal is voor jou belangrijk om met de wereld te delen? En… wat laat jouw hart sneller kloppen? Dat alles is wat ik noem: woorden geven aan je professionele identiteit. En daarover ga ik graag in gesprek.

Interesse? Hier lees je meer.

Als het pad zichtbaar is, is het niet jouw weg

Als het gaat om doelen in je leven stellen, heb je aan de ene kant mensen die grote korte- en langetermijndoelen stellen. Talloze boeken zijn er over je leven efficiënter maken of doelgerichter; over hoe je er alles uit kunt halen. Aan de andere kant zijn er mensen die het allemaal wel zien. Die het niet veel uitmaakt of en wat ze dan precies bereiken.

Soms levend in het nu, soms ook niet.

Ik zit hier ergens tussenin. Ik vind het fijn om een doel te hebben, maar de weg ernaartoe plavei ik niet bij voorbaat en ook laat ik me graag verrassen door de dingen die op mijn pad komen. Graag zelfs. In de loop van de tijd kan een doel dus ook veranderen en dat is prima. Waarom krachtig vasthouden aan iets dat je niet meer wilt?

Ik las in het boek De weg van rust van Jeff Foster:

Als je pad zichtbaar is, is het niet jouw weg.

Ik geloof dat dat waar is. Wie weet wat er morgen gebeurt? Een doel is in dat opzicht eigenlijk een soort kompas. Als een ontdekkingsreiziger op pad. Maar ik moet de eerste ontdekkingsreiziger nog ontmoeten zonder ontberingen onderweg. Gelukkig dat we dat allemaal niet weten, want wie weet of je er dan nog aan zou beginnen?

Aan de andere kant: mensen die ontdekkingsreiziger dúrven zijn, ontmoeten niet alleen de uitdagingen, maar ook nieuwe werelden en andere mensen.

Op weg gaan naar een doel, via jouw weg die onbekend is, is een spannende beslissing, maar ook een die je vuur laat ontbranden. Waar ga jij naartoe?

Met de juiste woorden valt alles op z’n plek

Sta eens even stil bij wat je moeder vroeger keer op keer tegen je zei. Of hoe die ene leraar je noemde. Denk eens aan het stopwoord van je beste vriend. De pubertaal van je zoon. Het jargon binnen je vak. De woorden die je tegen jezelf zegt als je niet zo blij bent met jezelf…

Woorden zijn een machtig middel

Woorden hebben van zichzelf een betekenis. Tegelijkertijd hebben veel woorden voor ieder van ons ook weer een eigen betekenis. Bovendien vinden we ook vaak iets van de manier waarop we dingen zeggen of verstaan. Woorden kunnen strelen, verleiden, overhalen, kleineren, boos maken, laten lachen…

De waarde van woorden

Met de professionals en ondernemers met wie ik werk vind ik de juiste woorden voor wat ze doen, wie ze zijn en wat ze (willen) betekenen in de wereld. Ik vind de rode draad in lange carrières en zoek verhalen die duidelijk maken wie deze professionals in essentie zijn. Die rode draad geeft hen vaak het gevoel dat het ‘klopt’. Mijn woorden maken dat zij zeggen: ja, precies, dát ben ik.

Herkenning

En het wonderlijke, bijna magische wat er dan gebeurt, is dat zij meer gaan staan voor wie ze zijn en wat ze doen. Dat kan soms best even duren (dagen, weken, heel soms maanden). Maar het moment komt. Op een of andere manier zorgen de juiste woorden er dus voor dat zij energieker en zelfverzekerder worden en dus ook groeien in hun professionaliteit.

Een van mijn klanten heeft een functie waarvan zijzelf vond dat ze daarbinnen ook projectplannen moest kunnen schrijven – en dat lag haar niet. Toen we echter vaststelden wat haar zo goed maakte in haar werk en daaraan de juiste woorden gaven, kon ze dat gevoel van ‘niet goed genoeg’ achter zich laten.

Een andere klant had moeite met het woord ‘adviseur’. Hij was het wel, maar noemde zichzelf niet zo. Zodoende werd hij te vaak voor uitvoerende functies gevraagd. Toen we erachter kwamen waarom het woord zo beladen was, kon hij dit gevoel van zich afschudden. Vrijwel direct daarna krijg hij een adviserende rol.

Voor mij is dat een mooi moment.

Het maakt voor mij ook duidelijk dat je niet hoeft te veranderen; het is vaak een kwestie van anders kijken en opnieuw benoemen.

Die nieuwe woorden gebruiken de professionals met wie ik werk op hun website, social media-profielen, in gesprekken en/of sollicitatiebrieven en cv’s. Of de woorden zorgen vooral voor een shift in zichzelf waardoor ze andere keuzes maken dan voorheen.

Wat levert dit op? Werk dat (nog) beter past, flow, meer zelfvertrouwen, focus en klanten of werkgevers voor wie het precies duidelijk is waarom ze met hen willen werken.

Een rode draad voor het multitalent

Ik word nogal blij van multitalenten. Net of je iedere keer weer een nieuw luikje opent van een adventskalender. Steeds weer een verrassing…

Multitalenten die prima in hun vel zitten, genieten meestal volop van hun veelzijdigheid. Maar het komt ook vaak genoeg voor dat ze het gevoel hebben dat ze eigenlijk helemaal niks kunnen omdat ze ‘nergens goed in zijn’. Vaak ontbreekt het ook aan focus. Tot het moment dat ze ontdekken dat juist hun veelzijdigheid hun kracht is en dat juist de afwisseling zorgt dat ze energiek te werk gaan.

Wanneer een multitalent zichzelf moet verkopen, kan dat ook voor wat denkwerk zorgen. Vertel ik nu alles op mijn sollicitatiegesprek of zal ik het schilderen, hiken, auto’s repareren en Grieks leren maar weglaten? En als ondernemer: hoe verkoop ik dat ik én schrijf, en coach, en fotografeer, en…

De kunst is om in dat gevarieerde verhaal een rode draad te ontdekken. Wanneer dat lukt, kun je alles wat je doet daaraan ophangen en is het ineens veel gemakkelijker om je boodschap over wie je bent en wat je doet over te brengen.

Als een kleurrijke diamant

Zo heb ik een waanzinnig leuke klant die een prachtige (interim-)carrière heeft in een sector waar ze haar kennen en waar ze moeiteloos aan het werk is. Maar ze wilde iets anders en ze wist niet hoe ze dat moest aanpakken. Ze beheerste dat ‘nieuwe’ wel en had er ook ervaring in, maar zag niet hoe de ervaring in haar ‘oude werk’ haar kon helpen in een ‘nieuwe klus’. Een gesprek en een nieuw LinkedIn-profiel bleken genoeg voor haar; binnen drie weken vond ze een nieuwe baan in de gewenste richting… de volgende stap is om haar drie websites te integreren tot één die treffend omschrijft wie ze is, in al haar prachtige facetten.

Soms is een gesprek weer genoeg om je on track te krijgen.

Vraag een gratis telefonische intake van een half uur aan en ontdek of wij samen de rode draad in je verhaal kunnen ontdekken. Neem hier contact op. 

 

 

 

 

 

 

 

De betekenis van fotografie in mijn leven

Jezelf serieus nemen. Ik leerde erover in een meerdaagse training. We waren met een groep en gingen na of we onszelf serieus namen. Ik dacht dat ik dat wel redelijk goed deed. Ik deed het werk dat ik wilde (schrijven en coachen), kende mijn hobby’s (fotograferen en lezen), volgde mijn hart… Lees meer

Waarom het essentieel is om eerst voor jezelf te zorgen

‘Altijd eerst zorgen dat het met jezelf goed gaat, anders kun je niet voor een ander zorgen.’

Zo’n uitspraak waar dan meestal achteraan komt: denk maar aan het vliegtuig. Als de druk wegvalt, moeten ouders eerst zelf een zuurstofkapje opdoen en dan dat van de kinderen.

Nu ben ik gelukkig nooit in de situatie geweest, maar ik sluit niet uit dat ik toch eerst voor de kinderen had gekozen toen ze nog te klein waren. Dat is denk ik de impuls van iedere moeder of vader. Daarnaast heb ik het gewoon lang moeilijk gevonden om voor mezelf te kiezen.* Mijn hele familie heeft dezelfde kwaal. Mijn moeder heeft dat ooit opgelopen met Sinterklaas, toen ze van hem een gedicht kreeg of hij zijn paard een zomer in haar slaapkamer mocht stallen. Dit als grap nadat ze zelfs voor wildvreemden naaiklusjes ging doen…

Daarom was ik blij met een verhaal dat ik hoorde. Een persoonlijk verhaal dat me raakte. Een zaak van leven of dood zal ik maar zeggen.

Iemand vertelde mij dat hij teamleider bij een bank was, waar tijdelijk een aantal Indiërs kwam werken op de IT-afdeling. Een van hen was een man die binnen een week of drie zichtbaar ging kwakkelen met zijn gezondheid. De teamleider vroeg aan hem wat er scheelde.

De man vertelde dat hij zijn hele salaris, behalve de huur, opstuurde naar India. Daar konden ze het geld goed gebruiken.

De teamleider vroeg: maar wat nu als jij morgen dood op de grond ligt? Wie zorgt er dan voor je familie in India?

De man knikte… hij begreep de boodschap. Al snel was hij weer helemaal gezond. De teamleider is inmiddels beroepsmatig coach geworden, met wie ik laatst een kop koffie dronk. Hij sloot het verhaal af met: ‘Je mag anderen helpen zoveel je wilt. Mits je dat op een manier kunt doen die ook voor jezelf gezond en prettig is.’

Lees ook:

Antwoorden liggen in jezelf

Uitreiken naar de ander

De tijd doden is jezelf doden

 

*Ja, ik weet dat het zuurstofkapje ook ECHT essentieel is…

Hoe zorgen kernwaarden voor focus in je werk?

‘Als ik iets doe wat matcht met mijn kernwaarden, dan doe ik de dingen die vanuit de kern bij mij passen. En die dingen kosten weinig energie. Ze leveren zelfs energie op.’

Aldus mede-ondernemer Esther.

Waarden zijn persoonlijke, vaak onbewuste opvattingen over wat belangrijk voor je is. Voorbeelden: respect, vertrouwen en liefde. Vergelijk waarden met een filter op Instagram. Je hebt je eigen persoonlijke filters, die zorgen voor jouw kijk op de wereld. Je hebt je eigen voorkeuren voor deze filters.

Waarden zijn filters voor gedrag en gevoel

Ons voelen, ons denken en handelen en ons oordelen wordt door deze diep verankerde overtuigingen gestuurd, zonder dat we dat in de gaten hebben. Wanneer je zicht hierop hebt, begrijp je beter waarom je bepaalde dingen denkt of je op een bepaalde manier gedraagt. Voorbeeld: wanneer respect belangrijk voor je is, dan zul je moeite hebben met niet-respectvol gedrag.

Door je waarden te kennen, snap je je eigen gedrag beter en ben je ook in staat om daar beter mee om te gaan. Goed gekozen waarden zorgen daarmee voor energie. Maar ook voor focus.

Waarden geven focus

Waarden geven focus. Bijvoorbeeld in je werk binnen een organisatie of binnen je bedrijf. Wanneer je als professional weet wat je waarden zijn, kun je ook zien waarom je van bepaalde taken minder energie krijgt en van andere juist meer.

Ben je professional? Met je leidinggevende kun je dan gemakkelijker spreken over je takenpakket.

Ondernemer? Nieuwe beslissingen voor je eigen bedrijf kun je bijvoorbeeld naast je waarden leggen als je niet zeker weet welke kant je op wilt.

Esther: ‘Elke taak leg ik naast mijn kernwaarden. Past de taak er niet bij, dan doe ik die weg. Zo blijven er een aantal kerntaken over. Die passen bij mij en gaan me snel en goed af. En geven energie. Ik begrijp nu ook waarom ik in het verleden nooit helemaal tevreden was in mijn werk. Mijn kernwaarden kwamen onvoldoende tot uiting.’

Alles stroomt

Alles stroomt, ofwel: alles verandert. Je leven, jijzelf. Waarden veranderen mee, door bepaalde gebeurtenissen, ontwikkelingen en inzichten. Zo kunnen ze meer of minder belangrijk worden.

Wanneer je meer wilt weten over je kernwaarden vind je hier meer informatie.

Hier kun je een lijst downloaden om de kernwaarden van jezelf te vinden.

Wanneer je hier hulp bij wilt dan ben ik er voor je.